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Coralie Balmy, la sirène des Caraïbes

Rédigé par

20.08.2016

Graine de nageuse

Coralie Balmy est une née le 2 juin 1987 à La Trinité en Martinique et a grandi à la Pointe Lynch, dans une maison familiale qui surplombe la baie du Robert. Sa mère lui fait prendre des bains de mer dès l’âge de 3 mois et elle commence à nager en piscine au Fongiromon Aqua Club de Sainte-Marie à partir de 4 ans.
Nager devient vite son obsession et elle remporte sa première médaille d’or à 5 ans. A l’âge de 15 ans elle devient la première Antillaise s’entraînant chez elle à décrocher trois titres de championne de France dans la catégorie minime.

Le départ de la Martinique 

Coralie Balmy se fait repérer par les entraîneurs de Toulouse, et malgré une proposition de Philippe Lucas, ancien coach de Laure Manaudou, elle fait le choix en 2002 de quitter son île natale pour le Creps (Centre de ressources d’expertise et de performance sportives) de Toulouse. Fini la douceur de vivre, le soleil, le zouk et les poissons grillés.

Les premières années ont été difficiles,mais c’était le prix à payer pour réussir.

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Les succès qui s’enchaînent

Dès 2003, elle se fait remarquer dans des compétitions junior de niveau national et international. Elle est championne de France cadette du 200 m nage libre, qu’elle conserve l’année suivante en plus des 100 et 400 m nage libre lors des championnats juniors des États-Unis où elle réalise le meilleur temps du 400 mètres nage libre.

La même année au championnat d’Amérique latine elle remporte le 100 mètres nage libre. En 2005 elle décroche une troisième place en 200 mètres nage libre aux Championnats de France. En 2006 elle intègre l’équipe de France.

photo_1218102876911-1-1EQUIPE FRANCE 2008

Dans la cour des grands

En 2007, lors de la Coupe de France Coralie remporte le 800 m nage libre et crée la surprise en se surclassant avec une avance de près de 3 secondes sur Laure Manaudou. Aux championnats d’Europe en petit bassin elle décroche une médaille de bronze sur 200 mètres.CBALMY

En 2008, Lors des Championnats d’Europe, elle remporte avec le relais 4 × 200 m nage libre, le titre européen en 7 min 52 s 09, nouveau record de France, à 2 secondes du record mondial. La même année, aux championnats de France en petit bassin Coralie bat le premier record du monde de sa carrière en gagnant le 200 m nage libre en 1 min 53 s 18.

Les jeux olympiques 

Elle participe aux JO de Pékin,  ratant la médaille de bronze du 400 mètres nage libre, mais laissant loin derrière elle Laure Manaudou…Une idylle avec Alain Bernard lui aussi champion de natation et médaillé olympique est aussi née durant ces jeux, mais elle ne dure pas…
France's Alain Bernard and Coralie Balmy watch the men's 4 x 100m freestyle relay final swimming event at the London 2012 Olympic Games at the Olympic Park on July 29, 2012 in London. AFP PHOTO / MARTIN BUREAU (Photo credit should read MARTIN BUREAU/AFP/GettyImages)
En 2009, année où la piscine de Sainte-Marie où elle s’entraînait a été rebaptisée à son nom, Coralie remporte 5 titres aux championnats de France, puis 4 en 2010.
En 2012,C oralie Balmy remporte aux championnats d’Europe, le 400 mètres nage libre et la médaille d’argent sur 800 mètres. Dans cette discipline, elle remporte également une médaille de bronze aux jeux olympique de Londres. En 2013 excelle toujours aux championnats du monde de Barcelone et aux championnats d’Europe de Berlin en 2014.

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Une carrière stoppée en pleine ascension

Mars 2016, elle se qualifie pour les JO de Rio en remportant le 400 m libre dames en 4’05″38 en étant la seule nageuse à battre les minimas imposés, hommes et femmes confondus.

A 29 ans, Coralie Balmy participe pour la troisième et dernière olympiade à Rio. En effet, voulant passer à autre chose, après les Mondiaux 2016 elle mettra fin à sa carrière et retournera commencer une nouvelle vie en Martinique pour se reconvertir dans la protection des animaux marins.

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Espérons prochainement entendre parler des actions de Coralie dans le secteur de la protection de l’environnement et la protection de la faune marine de sa caraïbe tant aimée!

65112_150710-Coralie-Balmy égérie pour la marque de maroquinerie Stéphanie Césaire

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