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A chaque jour son prénom : tradition du Ghana, Bénin et Togo

femme africaine

Rédigé par Nadine Dupervil

29.01.2022

Si en Occident le choix du prénom de l’enfant dépend du goût des parents ou de leur histoire personnelle, dans certains pays d’Afrique, il est en tout autrement. En effet, au Ghana, Togo et Bénin, le prénom de l’enfant dépend tout simplement de son jour de naissance.

Prénom, une longue tradition

©️ Photo by Chayene Rafaela on Unsplash

Le choix du prénom en fonction du jour de la semaine remonte à l’époque de l’Empire Ashanti. Cet empire et royaume, fief du peuple Akan, a existé de 1701 à 1957. Ce vaste empire s’étendait dans l’actuel Ghana. Certains historiens situent cet empire dans l’histoire dès les année 1660.

Aussi riche culturellement que financièrement ou politiquement, cet empire a marqué plusieurs régions d’Afrique. C’est ainsi qu’au Togo, au Ghana et au Bénin, la tradition du prénom perdure plus de 300 ans plus tard.

En effet, quand un enfant naît, son nom est automatiquement choisi en fonction de son jour de naissance. A chaque jour de la semaine, il existe un prénom masculin ou féminin, que les parents attribuent à l’enfant.

En plus de ce prénom traditionnel, il n’est pas impossible que l’enfant porte un second prénom, plus personnel, voire même un 3e prénom, issu du calendrier grégorien (catholique).

Et dans ces 3 pays, peuplés notamment par les Mina (sud du Togo et sud du Bénin), les Ewé (sud-est du Ghana et au sud du Togo, sud-ouest du Bénin), les Fanti ou les Ashanti (Ghana), chacun à sa version du prénom quotidien.

En effet, les langues étant différentes, les prénoms le sont également, bien qu’on puisse retrouver quelques similitudes. Par ailleurs, un prénom peut-être attribué en fonction de l’ordre de naissance, ou selon sa foi.

Trouvez votre prénom en langue ashanti, Ewé ou Mina

Maintenant que vous en savez plus sur la provenance des prénoms en Afrique de l’Ouest, on vous aide à trouver quel aurait été votre prénom si vous étiez né ou originaire du Togo, du Bénin ou du Ghana.

Jour de la semaineJour de la semaine en langue mina (Togo/Bénin)Nom de FilleNom de Garçon
LundiDjodaAdjoKoudjo/kodjo
MardiBradagbéAbla/AbraComlan
MercrediKoudagbéAkoua/AkouKokou
JeudiYawadagbé/YaodagbéAyawa/AyaouaYao/Yawo
VendrediFidagbéAfiavi/Afi/AfiwaKoffi/Kofi
SamediMémledagbéAmi/AméléKomi
DimancheKossidagbéEssi/EssieKossi
Jour de la semaineJour de la semaine en langue Fanti/Ashanti (Ghana)Nom de filleNom de garçon
LundiJoadaAdjoaKodjo
MardiBenedaAbenahKobena
MercrediWukudaAkouaKwéku
JeudiYaahYaahKakou
VendrediFiadaEfiaYaw
SamediMemndaAmaKwame
DimancheKwesidaEssiKwesi
Jour de la semaineJour de la semaine en langue Ewé (Ghana/ Togo/Bénin)Nom de filleNom de garçon
LundiDjodaAdjo/ Adjowa/ AdjoviKodjo/ Kodjovi
MardiBladaAbla/ Ablawa/ AblaviComla/ komla/ komlan/ Kobla
MercrediKoudaAkou/ Akouwa/ AkouaviKokou/ Kokouvi
JeudiYawodaAyaoviYao/ Ayao
VendrediFidaAfiwa/ AfiviKoffi
SamediMemlidaAma/ Amavi/ AméyoKomi/ Comi
DimancheKossidaAkossiwaKossi/ Cossi

Prénom en fonction du rang de naissance dans la famille au Ghana

Rang de naissancePrénom garçon chez les AshantiPrénom garçon chez les Fantis
1er rangBaakoOkor
2e rangMienuEbien
3e rangMensah*Ebaasah
4e rangAnnanAnnan
5e rangEnumEnum
6e rangEssienEssien
7e rangEssonEsson
8e rangAwochiAwochi
9e rangAkronNkron
10e rangEduDu

Et pour aller plus loin

Il n’est pas rare de voir un prénom journalier se terminer par « vi ». En langue mina, « vi » veut dit « enfant ». Ainsi, Ablavi signie « Fille du mardi » et Ayaovi « Fille du jeudi ». La terminaison « vi » rajoute un petit quelque chose de mignon, d’attachant à un prénom.

En plus du jour de naissance, les parents peuvent s’inspirer de leur religion, croyances ou des circonstances de naissance de l’enfant pour le nommer. Et c’est ainsi que l’on retrouve souvent au Bénin, Ghana et Togo des enfants qui s’appellent comme suit :

Akofa = la consolation
Asséyé = la joie
Ahoéfa = la paix à la maison
Bella = belle fille
Dodji ( fille comme garçon) = sois courageux
Dzifa = la paix du coeur
Elom = Dieu m’aime
Etonam = Dieu m’a exaucée
Elinam ou Eli = Dieu est avec moi
Edjodjinam = ça me plaît
Edem = Dieu m’a délivré Essénam = Dieu m’a écouté
Fafa = la paix
Fafavi = fille de paix
Fafali = il y a la paix
Kékéli = la lumière
Lonlonyo = l’amour est bon
Mawussi = je suis dans les mains de Dieu
Mawussé = Dieu a écouté (ma prière)
Sika = l’or
Sikavi = fille belle comme de l’or
Séyram = Dieu m’a bénie  

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